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Reportajes locales y estatales en español de WKAR.

Una Trabajadora Agrícola Migrante de Michigan Lucha Por Un Estatus Legal en Estados Unidos

Claudia Duran es una mujer latina. En esta foto lleva un sombrero de paja, una bufanda rosa alrededor de la cabeza atada con un nudo que se encuentra en la parte inferior de la parte delantera de su cara y una camisa de manga larga estampada a cuadros. Se la puede ver cargando tres grandes cubetas de plástico llenos hasta la parte superior con arándanos azules. Tiene una cubeta vacío atado a la parte delantera del pecho. Lleva pantalones jeans y se encuentra caminando por un cultivo de arándanos.
Cortesia
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Claudia Duran
Claudia Duran ha estado recogiendo arandanos en el condado de Allegan por los ultimos 18 años.

Read and listen to this story in English here.

Claudia Duran es una trabajadora agrícola en Michigan. Duran está abogando por un camino a la ciudadanía para los trabajadores indocumentados como ella.

Michelle Jokisch Polo de WKAR la visitó en su casa y nos trae su historia.

Claudia Duran acaba de llegar a su casa después de su turno de 12 horas en un cultivo de arándanos en el condado de Allegan. Todavía lleva puesta su ropa de trabajo. Ha sido un día caluroso de verano, incluso por la noche, el aire todavía se siente húmedo y pesado.

Sus pantalones tienen manchas de color azul por arrodillarse en el suelo recogiendo la fruta.

Duran ha estado trabajando en este cultivo por los últimos 18 años desde que ella y su esposo se mudaron a Michigan desde México.

Ella es parte de los más de 2 millones de trabajadores agrícolas migrantes que ayudan a alimentar a los hogares estadounidenses.

Los trabajadores agrícolas indocumentados como Duran constituyen casi el 50% de la fuerza laboral agrícola en los Estados Unidos, según datos del Servicio de Investigación Económica del USDA.

Dice que todas las mañanas intenta ir a trabajar media hora antes de que su turno comience a las 7am para prepararse para el día.

ClaudiaDuranPicksBlueberries091321

“Ponemos los logues en la troca porque preparamos la troca donde ponemos la blueberry entonces hay que poner los logues, acomodar las cubetas, tenerlas limpias, alistar la maquina para pesar tambien pesamos la blueberry," ella dijo. "Ya que preparamos todo eso y entran las personas a piscar nosotros entramos a piscar tambien con ellos.”

Duran también ata dos cubetas de plástico vacías a su cintura con una cuerda delgada. Las cubetas liberan sus manos mientras recoge los arándanos en el campo.

Este día, Duran sólo fue capaz de recoger 95 libras de arándanos. A ella le pagan $.60 centavos por libra, lo que quiere decir que hoy solo logró recibir $57 dólares.

Trabaja seis días a la semana para ganar suficiente dinero para alimentar a su familia de cinco personas.

Y mientras hoy hacía calor durante el día, Duran dice que puede ser aún más difícil por las mañanas cuando el clima es más frío.

Claudia Duran weighs the blueberries she's picked.

“Se te hace más difícil piscar cuando esta mojado y esta un poquito fresco...se te entumecen las manos con lo fresco y el agua," explico ella.

Le pregunto: qué es lo que ella considera un buen día de trabajo.

“Un buen día es que hagas 200 libras, entonces ya es un buen día," contesto ella.

Y por todo ese trabajo ella ganaría solo $120 dólares.

“Porque todos los trabajadores agrícolas o los trabajadores así ganamos menos que todos los que tienen su seguro y van a trabajar en fábricas y pues uno no puede tener ni aseguranza ni nada de eso, pues," dijo ella.

Claudia Duran is a Latina woman. She's wearing a straw hat with a purple and blue checkered long sleeve zip up and blue jeans. She is standing behind a blueberry bush. She has a plastic bucket tied to the front of her chest. The bucket is filled to the top with blue berries.
Courtesy
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Claudia Duran

Duran trabaja en los campos todo el año. Ella recoge arándanos en el verano, manzanas y tomates cherry en el otoño. Y en el invierno ella corta árboles de navidad para hacer coronas de Navidad y recoge uvas en la primavera.

“Si es difícil porque el cuerpo se va cansando con los años y pues como le digo las dificultades que trabaja uno como yo trabajo, un tiempo del frío y todo eso te daña tus huesos entonces empieza uno a sentir con los años," dijo ella.

El trabajo agrícola es agotador y peligroso. Alrededor del estado, los trabajadores agrícolas pueden pasar hasta doce horas al día cosechando cultivos en todo tipo de clima. Duran dice que ha sufrido de desnutrición, deshidratación y golpe de calor.

El año pasado, el trabajo en los campos se intensificó para ella.

Cuando la pandemia del coronavirus forzó el cierre de empresas y escuelas, los trabajadores agrícolas de todo el país fueron considerados esenciales. Su trabajo no se detuvo.

“Que no tuvimos el lujo de quedarnos cuando estuvo la pandemia porque nosotros tuvimos que trabajar.”
Claudia Duran, Trabajadora Agricola Migrante en Michigan

En el apogeo de la pandemia, los trabajadores Latinos empleados en la industria de la producción de alimentos o la agricultura eran más propensos a infectarse con COVID-19 en comparación con aquellos que no son hispanos que trabajan tambiénen esas industrias según investigación del Centro de Control y Prevención de Enfermedades.

En Michigan, no fue hasta cinco meses después de la pandemia que una orden de emergencia se puso en marcha requiriendo pruebas regulares de COVID-19 y equipo de protección personal para los empleados agrícolas y los de procesamiento de alimentos

Los trabajadores agrícolas indocumentados pagan impuestos y contribuyen a la economía pero por la falta de estatus legal ellos constantemente se enfrentan a la posibilidad de ser deportados.

En marzo, los legisladores introdujeron al Congreso la Ley de Modernización de la Fuerza Laboral Agrícola. Es una propuesta integral que establecería un camino a la ciudadanía Americana para los trabajadores agrícolas indocumentados como Duran.

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Cortesia
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Claudia Duran
Claudia Duran lleva cuatro cubetas de plastico llena de arándanos que recogió durante su turno en un cultivo de arándanos en el condado de Allegan.

Ella cree que su comunidad se ha ganado el derecho a recibir estatus legal.

“Y que uno de nosotros fuera a contarles todas las dificultades que hemos pasado y pues darles mi testimonio y pedirles que nos den una legalización para que nos escuchen," ella dijo.

El Senado y la Cámara de Representantes han aprobado una resolución presupuestaria de $3.5 billones de dólares que incluye más de $100 mil millones de dólares para crear un camino a la ciudadanía para los trabajadores agrícolas migrantes indocumentados. Duran dice que piensa que las cosas se están moviendo en la dirección correcta.

Para el año que viene espera tener estatus legal para poder viajar a México y visitar a sus padres. No los ha visto por casi dos décadas.

As WKAR's Bilingual Latinx Stories Reporter, Michelle reports in both English and Spanish on stories affecting Michigan's Latinx community.
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