© 2024 Michigan State University Board of Trustees
Public Media from Michigan State University
Play Live Radio
Next Up:
0:00
0:00
0:00 0:00
Available On Air Stations

Los pingüinos del zoológico de Detroit regresan a la exhibición después de un cierre de dos años

Dos pingüinos de barbijo se pasean por una piedra artificial pintada de blanco.
Detroit Zoo
Más de 75 pingüinos viven en Centro de Conservación de Pingüinos Polk del Zoologico de Detroit.

Esta nota ha sido traducido por Clay Oppenhuizen.
This article has been translated by Clay Oppenhuizen. Read the English version here.

Después de dos años de reparaciones, el Polk Penguin Conservation Center de Detroit está nuevamente abierto.

Cuando ingrese por primera vez a lo que los funcionarios del zoológico llaman la exhibición más grande del mundo dedicada a las aves, verá una ventana enorme que da al área sudamericana del recinto.

Al otro lado del cristal hay grupos de pingüinos de penacho amarillo de un pie y medio de altura que caminan como patos.

Es posible que notes un papúa con esmoquin nadando y saliendo disparado del agua, como un delfín.

O un macarrón, con plumas amarillas en la cabeza, podría acercarse al cristal para examinarte, como si fueras tú el que está en exhibición.

20220308_112033_1.mp4

Estos pajaritos comen más de 80 libras de pescado al día, y hay otra cosa que no se puede evitar al cuidar a los más de 75 pingüinos aquí, según Lindsay Ireland.

"La limpieza…Esa es realmente la parte más difícil del trabajo de cualquier cuidador del zoológico, pero es necesaria”.

Ireland es miembro del personal de cuidado de animales que ha estado trabajando con los pingüinos del zoológico durante unos 15 años.

"Mi especie favorita serían los macarrones. Son muy, muy curiosos y siempre quieren saber lo que estás haciendo", dijo. "Yo diría que son las especies más amigables que tenemos".

También hay reyes y dos parejas de pingüinos barbijo.

"Nuestro hábitat aquí es maravilloso para ellos. Creo que realmente resalta mucho de su comportamiento natural", dijo.
Jessica Jozwiak, Supervisora del Departamento de Aves

El zoológico de Detroit abrió una de las primeras exhibiciones de pingüinos bajo techo del mundo, su Penguinarium, hace más de 50 años.

Este nuevo centro de conservación de última generación debutó en 2016. Tiene una piscina de buceo de 25 pies de profundidad rodeada de enormes acantilados artificiales, máquinas para hacer nieve e incluso una máquina similar a un jacuzzi que hace burbujas para que jueguen los pingüinos.

Jessica Jozwiak es la supervisora del departamento de aves.

"Nuestro hábitat aquí es maravilloso para ellos. Creo que realmente resalta mucho de su comportamiento natural", dijo.

20220308_113310_1.mp4

Los visitantes del zoológico también pueden obtener una vista excepcional de los pingüinos nadando bajo el agua en túneles debajo de la exhibición principal.

“Aunque he visto mucho en los años que he estado aquí, nunca me canso de verlos. Y sabes, siempre estoy aprendiendo algo nuevo”, dijo Jozwiak. “Las vistas submarinas aquí son simplemente espectaculares”.

Hace dos años que el centro cerró al público por una mala impermeabilización.

Durante las reparaciones, los pingüinos fueron trasladados a su antigua exhibición, pero con la nueva instalación ahora reabierta, no les ha llevado mucho tiempo adaptarse.

"Simplemente encajaron perfectamente. Quiero decir, estaban familiarizados con eso, así que simplemente se dedicaron a sus asuntos normales", dijo Jozwiak.

Y eso es especialmente importante porque es el comienzo de la temporada de reproducción de las aves. Jozwiak explica que todas las especies, excepto los reyes, construyen nidos donde se aparean y ponen sus huevos.

"Aquí les damos sus piedras de río y ellas las recogen y las ponen en su nido”.

Y construir nidos es un asunto serio. En medio de la exhibición, un gentoo busca la roca perfecta. Inspecciona de cerca tres piedras diferentes antes de hacer su elección y regresar a su sitio de anidación.

Al otro lado del recinto, los pingüinos rey de un metro de altura están comenzando a mudarse el pelo. Después de eso, encontrarán pareja y pondrán huevos, manteniéndolos calientes sobre sus pies.

Quizás se pregunte si el personal de cuidado de los animales puede diferenciar a todas las aves. En su mayor parte, sí, pero también tienen bandas en sus aletas para identificarlos.

Y hay al menos uno que sobresale del resto. Es un pingüino rey llamado Russell que tiene melanismo parcial. Eso significa que tiene una mutación que hace que su color sea mucho más oscuro de lo normal.

"Tiene su mitad superior negra, donde debería ser amarilla", dijo Ireland.

Russell, un joven pingüino rey (derecha), se acicala. Tiene un melanismo parcial que hace que su piel y sus plumas sean negras.
Russell, un joven pingüino rey (derecha), se acicala. Tiene un melanismo parcial que hace que su piel y sus plumas sean negras.

"Es joven. Todavía actúa como un pollito. Todavía silba y les ruega a todos los demás pájaros y a nosotros como un pollito".

El personal de cuidado de animales conoce a los pingüinos desde hace años. Jozwiak ha pasado tres décadas con estas aves.

"Realmente tienen todas sus propias personalidades. Ya sabes, algunos son más extrovertidos. Algunos están más enfocados en las personas. Algunos son más curiosos", dijo.

Hace años, Irlanda volvió de la baja por maternidad. Ella recuerda haber sido recibida por un pingüino llamado Mabel.

"Ella vino corriendo hacia mí gritando. Era como si me extrañara. Sé que estoy siendo antropomórfica, pero realmente parecía que, ya sabes, quería pasar el rato conmigo", dijo. "Se preguntaba dónde estaba yo".

Ahora que las aves se han reasentado, Ireland dice que el personal se concentra en lo que llaman la "novela" de la temporada de reproducción. Y muy pronto, nuevos polluelos se unirán a la colonia.

20220308_112234_1.mp4

Sophia Saliby is the local producer and host of All Things Considered, airing 4pm-7pm weekdays on 90.5 FM WKAR.
Journalism at this station is made possible by donors who value local reporting. Donate today to keep stories like this one coming. It is thanks to your generosity that we can keep this content free and accessible for everyone. Thanks!