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Pacientes con infertilidad temen que la prohibición del aborto pueda afectar el acceso a FIV

In states that outlaw abortion, some patients and health care workers worry that in vitro fertilization could be in legal jeopardy too.
Sebastian Kaulitzki
/
Getty Images/Science Photo Library
In states that outlaw abortion, some patients and health care workers worry that in vitro fertilization could be in legal jeopardy too.

Esta nota ha sido traducida por Clay Oppenhuizen.
This article has been translated by Clay Oppenhuizen. Read the English version here.

Después de luchar contra la infertilidad durante varios años, Melissa dice que finalmente vio un rayo de esperanza a través de la fertilización in vitro. Ella y su esposo comenzaron a trabajar en un centro de fertilización Grand Rapids, Mich., en marzo de 2021 y produjeron y congelaron varios embriones.

Melissa espera eventualmente quedar embarazada por segunda vez este invierno. Pero cuando llegó el fallo de la Corte Suprema de EE. UU. que anuló Roe v. Wade, comenzó a preocuparse.

"Estoy sentada aquí desesperada por bebés, desesperada", dice. "Y esto puede afectar seriamente si puedo hacer crecer a mi familia, si puedo pagarlo, si quiero arriesgarme".

NPR acordó usar solo su nombre de pila porque le preocupan las posibles represalias de los opositores al aborto.

El temor de Melissa es que una ley de Michigan que prohíbe el aborto (que is actualmente se encuentra en un limbo legal) podría poner en peligro los tratamientos de fertilidad, como la fertilización in vitro. Las personas en otros estados con prohibiciones de aborto o prohibiciones pendientes tienen preocupaciones similares.

Su preocupación podría ser muy real, dice Judith Daar, profesora de derecho en Northern Kentucky University con experiencia en salud reproductiva.

Ella dice que cuando el fallo de la Corte Suprema que anuló Roe v. Wade hizo referencia a los "seres humanos no nacidos," planteó indirectamente el tema de la FIV. Y dependerá de las legislaturas estatales determinar cómo las leyes de aborto afectan los tratamientos de fertilidad.

"Si la legislatura ve la vida humana no nacida en sus primeros momentos como algo digno de protección por encima de otros intereses, incluido el interés de los pacientes y formar sus familias, entonces podrían avanzar leyes que restrinjan la fertilización in vitro" dice ella.

¿Derechos de personalidad para los embriones?

Durante la FIV, los médicos recolectan óvulos de los ovarios de una paciente y los fertilizan con esperma en un laboratorio para crear embriones. O transfieren esos embriones a un útero, los descartan o los congelan para usarlos más tarde.

Un puñado de prohibiciones estatales de aborto definen la vida como comenzando en la fertilización, aunque se enfocan especificamente en el proceso de FIV. Otros estados están tratando de aprobar legisción que otorgaría derechos de personalidad a los embriones, fetos y óvulos fertilizados y, en algunos casos, derechos constitucionales.

Tales leyes "plantearían una amenaza concreta a la práctica rutinaria de la FIV", dice Daar. la preocupación es que estas leyes consideran que un embrión congelado es una vida humana y que hacer cosas como pruebas genéticas en él durante el proceso de FIV, o descartarlo, podría volverse ilegal.

"Si un embrión temprano se considera una persona a los efectos de los derechos y protecciones legales, cualquier acción que no sea la transferencia al útero podría verse como una violación de su derecho a la vida en virtud de estas nuevas leyes", dice Daar.

La ley de Michigan de 1931 que prohíbe el aborto se detiene mientras los tribunales consideran una demanda que la gobernadora Gretchen Whitmer presentó ante la Cortes Suprema de Michigan para cuestionar la constitucionalidad de la ley. Hasta que los tribunales decidan si la ley es válida, los abortos siguen siendo legales en Michigan.

Pero si la ley se confirma y entra en vigencia, existe incertidumbre sobre si los trabajadores de la salud en las clínicas de FIV podrían enfrentar cargos penales por descartar embriones.

La fiscal general de Michigan, Dana Nessel, dijo que teme que la ley de 1931 pueda afectar la práctica de la FIV debido a su ambigüedad.

"Si va a decir que algunos de estos van a ser inadecuados para ser implantados, vamos a deshacernos de ellos", preguntó Nessel en una conferencia de prensa el mes pasado, "¿está cometiendo un delito grave al hacer así que?"

En otros estados con estrictas prohibiciones de aborto como Alabama y Oklahoma, los funcionarios han aclarado que sus actuales prohibiciones de aborto no afectarán los tratamientos de FIV.

Contemplando decisiones difíciles

Con tanta incertidumbre sobre la ley, los pacientes como Melissa temen que puedan terminar en una situación con pocas buenas opciones.

"¿Hacia dónde tendrá que girar la clínica? ¿Serán capaces de producir más de un embrión a la vez? ¿Se permitirá que los embriones congelados se descarten alguna vez?" pregunta Melissa.

Tiene siete embriones almacenados, cuatro de los cuales no son viables. Para evitar descartar alguno, podría verse obligada a mantener congelados sus embriones no viables durante un tiempo indeterminado.

En este escenario, dice Melissa, "mis opciones serían pagar para que permanezcan almacenadas por el resto de nuestras vidas, lo cual es muy costoso, o transferirlas de nuevo a mi útero y ver qué sucede".

Otra posibilidad sería trasladar los embriones a estados más permisivos, como Nueva York. Pero el costo de la transferencia puede ser muy costoso.

"No recomendamos que las personas muevan embrions, pero eso ciertamente podría cambiar según las acciones que un estado en particular pueda tomar y cómo creemos que perjudica los derechos de las personas sobre sus embriones", dice Barb Collura, presidenta y directora ejecutiva de Resolve: The National Infertility Association.

Si bien no existe un precedente legal para enjuiciar a los proveedores de atención médica si no están dispuestos a implantar una cantidad insegura de embriones, Collura dice que los proveedores están preocupados por lo que sucederá en los estados con estrictas prohibiciones de aborto que no alcaran la cuestión de la FIV.

"Si crees que un embrión es una persona, quizás incluso si ese embrión está fuera del cuerpo, querrás asegurarte de que esté protegido y no sufra ningún daño", dice. "Y ahí es donde nos encontramos con algunos problemas. Porque hay cosas que se hacen como práctica estándar en un laboratorio en el curso de la FIV que algunos pueden considerar que causan daño a ese embrión".

Collura dice que las prohibiciones estrictas del aborto podrían obligar a los proveedores a cerrar las prácticas en esos estados. "En algunos casos, en realidad sería muy difícil para los médicos hacer lo que deben hacer en un ciclo de FIV", dice ella. "Así que nuestras preguntas realmente son: ¿Hasta dónde van a llegar los legisladores? ¿Y cómo afectará a nuestra comunidad?"

El tratamiento de FIV puede costar entre $10,000 y $20,000 sin seguro médico, y la mayoría de las compañías de seguros privadas no cubren el costo de los tratamientos. Viajar por cuidado le agrega gastos a eso. El especialista en ética de la Universidad Estatal de Michigan, Sean Valles, teme que una prohibición estatal que prohíba la FIV podría ampliar la brecha en el acceso a la atención.

Valles dice que aquellos que tengan los medios podrán salir del estado para recibir tratamiento en "una de las muchas jurisdicciones en los Estados Unidos o fuera de los Estados Unidos donde el aborto es legal".

“Entonces, tanto la capacidad de formar una familia o retrasar tenerla o retrasar el crecimiento de una familia, se convertirán cada vez más en una prerrogativa de las personas que tienen dinero, conexiones y privilegios raciales”, dice.

Si bien existe una pausa en la prohibición del aborto en Michigan, Melissa y su esposo dicen que esperan ansiosamente que los tribunales del estado tomen una decisión a favor del derecho al aborto para que puedan seguir creciendo en su familia.

As WKAR's Bilingual Latinx Stories Reporter, Michelle reports in both English and Spanish on stories affecting Michigan's Latinx community.
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