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Reportajes locales y estatales en español de WKAR.

Ex defensora infantil del MDHHS entre los acusados en la investigación de abuso infantil

WKAR File Photo

Esta nota ha sido traducida por Clay Oppenhuizen. This article has been translated by Clay Oppenhuizen. Read the English version here.

La fiscal general de Michigan está acusando de abuso infantil a cuatro residentes de Dewitt, incluido un ex empleado de la agencia estatal destinada a defender a los niños.

Los cargos nombran a dos parejas, Joel y Tammy Brown, y Jerry y Tamal Flore. El estado alega que las parejas adoptaron o criaron a casi 30 niños desde 2007.

Los cargos de abuso infantil surgen de presuntos incidentes con ocho de esos niños.

Según la oficina del Fiscal General, las parejas enfrentado previamente un proceso en el condado de Clinton por las acusaciones. Pero finalmente se desestimaron los cargos contra los Brown, mientras que los de los Flore se redujeron.

La abogada Mary Chartier representó a Joel Brown en ese momento.

“Anteriormente tuvimos un examen preliminar de varios días y el tribunal concluyó que el gobierno no había cumplido con su carga para que el caso avanzara. Por eso se desestimaron los cargos, debido a la evidencia”, dijo Chartier en un correo electrónico.

Y continuó: “Creemos que esta vez se producirá el mismo resultado. Ganamos en los tribunales una vez y estamos seguros de que lo volveremos a hacer”.

El abogado David Kallman, que entonces representaba a Jerry Flore, dijo al Lansing State Journal que el caso contra la familia de su cliente era "patético" y "ridículo".

En los nuevos cargos estatales, la Fiscal General Dana Nessel acusa a Joel Brown de utilizar su conocimiento interno de los procedimientos de los Servicios de Protección Infantil para eludir la ley.

“Está claro que muchos de los niños testigos en este asunto fueron entrenados y que la investigación se vio comprometida. Sin embargo, no existía ningún estatuto penal real que impidiera que esto sucediera”, dijo Nessel durante una conferencia de prensa el lunes por la tarde.

Nessel dijo que Brown trabajó en la Oficina del Defensor de Niños, Jóvenes y Familias, dentro del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan, antes de su despido después de haber sido puesto en licencia sin goce de sueldo el año pasado.

Nessel dijo que Brown había trabajado dentro del MDHHS, en varias divisiones, desde 2002.

“El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan (MDHHS) está comprometido a proteger a los niños y espera que los empleados también respeten ese compromiso. El MDHHS trabajará con la Fiscal General Dana Nessel, la Legislatura y otros que se asociarán para mantener seguros a los niños de Michigan”, se lee en una declaración del portavoz del MDHHS, Bob Wheaton, en respuesta a los cargos resurgidos.

Nessel alega que los acusados aceptaron a los niños para obtener ganancias financieras, ganando alrededor de un millón de dólares con los niños que se suponía debían cuidar.

Nessel dijo que el acusado se aprovechó de una laguna jurídica en el sistema que proporciona pagos a los padres adoptivos y de crianza.

“No hay nada legal que requiera que una persona que recibe fondos de este programa demuestre que realmente está usando el dinero para el niño. Y actualmente, los padres pueden hacer, cito, 'cualquier cosa que incorpore al niño al hogar', con ese dinero”, dijo Nessel.

Si son declarados culpables del delito más grave del que se les acusa, abuso infantil en primer grado, los Brown y Flores podrían enfrentar cadena perpetua.

Tienen hasta el viernes para entregarse a las autoridades.

Nessel aprovechó la oportunidad para pedir a los legisladores que fortalezcan las leyes estatales sobre abuso infantil y amplíen el plazo de prescripción.

Actualmente, el estado da a los fiscales seis años después del delito para presentar cargos.

El representante estatal Graham Filler (R-St. Johns) es vicepresidente minoritario del Comité de Justicia Penal de la Cámara de Representantes. Dijo que cree que hay voluntad de trabajar en el tema.

“Creo que la Legislatura ha asumido el mando y realmente se ha ocupado de cuestiones difíciles, por lo que estoy emocionado de profundizar y aprender sobre las leyes de abuso infantil y asegurarme de que estamos protegiendo a los niños”, dijo Filler.

Señaló la legislación que los legisladores aprobaron este año destinada a prevenir futuros abusos sexuales infantiles en las escuelas y en entornos médicos y los proyectos de ley de defensa de las víctimas de delitos como medidas que la Legislatura ha tomado hasta ahora.

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