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El juez anuló la prohibición del matrimonio gay de Michigan hace 10 años

Marsha Caspar y Glenna DeJong con Frizzy. Fueron la primera pareja del mismo sexo casada en Michigan el 22 de marzo de 2014, después de que un juez federal anulara la prohibición estatal del matrimonio entre personas del mismo sexo. La prohibición fue restablecida por el Tribunal de Apelaciones del Sexto Circuito de Estados Unidos antes de ser revocada más tarde por la Corte Suprema de Estados Unidos.
Rick Pluta
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MPRN
Marsha Caspar y Glenna DeJong con Frizzy. Fueron la primera pareja del mismo sexo casada en Michigan el 22 de marzo de 2014, después de que un juez federal anulara la prohibición estatal del matrimonio entre personas del mismo sexo. La prohibición fue restablecida por el Tribunal de Apelaciones del Sexto Circuito de Estados Unidos antes de ser revocada más tarde por la Corte Suprema de Estados Unidos.

El viernes hace 10 años se celebraron las primeras bodas entre personas del mismo sexo en Michigan. Eso fue un día después del fallo de un juez federal de Detroit al final de la tarde que anuló la prohibición estatal del matrimonio entre personas del mismo sexo.

La decisión del juez federal del Distrito Este de Michigan, Bernard Friedman, dijo que la enmienda a la Constitución de Michigan violaba la igualdad de protección y los derechos al debido proceso. Rechazó una solicitud del entonces fiscal general Bill Schuette de suspender el fallo mientras se apelaba la decisión.

A la mañana siguiente, cuatro secretarios del condado abrieron sus puertas un sábado para emitir licencias y realizar ceremonias.

A las 8:05 a.m., Glenna DeJong y Marsha Caspar se convirtieron en la primera pareja casada del mismo sexo en Michigan en una ceremonia en el juzgado del condado de Ingham en Mason.

“Te declaro casado”, dijo Barb Byrum, secretaria del condado de Ingham, con los ojos llorosos.

Un miembro del personal de Byrum actuó como testigo de DeJong y Caspar. La pareja de recién casados se quedó para hacer lo mismo con otras parejas que se presentaron en el juzgado.

"Fuimos los primeros, pero nos preocupaba que los demás lo cerraran y no pudieran casarse", dijo DeJong.

"Cuando la gente llegaba, simplemente no se iban, por lo que todos los que habían estado casados animaban a las siguientes personas que se casaban y presenciaban mutuamente, oficialmente en sus trámites".

DeJong lo llamó “una carrera contra el tiempo” porque Schuette, el entonces fiscal general estatal republicano, había pedido al Tribunal de Apelaciones del Sexto Circuito de Estados Unidos que emitiera una suspensión de emergencia que pondría fin a más bodas entre personas del mismo sexo. El tribunal de apelaciones accedió a la solicitud a última hora del día. Para entonces, más de 300 parejas del mismo sexo se habían casado en Michigan.

Una pareja, Jayne Rowse y April DeBoer, no se unieron a la cola. Esto a pesar de que fueron ellos quienes presentaron el caso inicial para obtener derechos de custodia compartida sobre los niños con necesidades especiales que estaban criando juntos. La ley de Michigan solo permitiría que uno de ellos fuera nombrado padre ya que no estaban casados.

Comenzó como un caso de derechos de adopción, pero fue el juez Friedman quien sugirió que el caso en realidad trataba sobre los derechos del matrimonio y la enmienda de Michigan a la constitución estatal.

A Rowse y DeBoer les preocupaba que casarse ese día pudiera poner en peligro su condición de demandantes. Eso no fue un problema para Caspar y DeJong, quienes también se unieron al caso Obergefell v. Hodges ante la Corte Suprema de Estados Unidos como demandantes.

Pero la inactiva enmienda que prohíbe el matrimonio permanece en la Constitución de Michigan a pesar de que no se puede hacer cumplir. Hay esfuerzos para derogarlo por completo.

El representante Jason Morgan (D-Ann Arbor) ha patrocinado una resolución para derogar la enmienda. Morgan dijo que no hay garantía de que la decisión de la Corte Suprema no sea revocada algún día.

“Ninguna pareja en nuestro estado debería tener que vivir con el temor de que su matrimonio pueda correr peligro o de que no se les permita casarse con la persona que aman en el futuro”, dijo.

Morgan dijo que la revocación por parte de la Corte Suprema de la decisión sobre el derecho al aborto en Roe v. Wade es una prueba de que podría suceder. Para que una propuesta de enmienda a la Constitución de Michigan llegue a la boleta electoral requeriría una supermayoría de dos tercios de la Legislatura o una campaña de petición exitosa.

Morgan dijo que ninguna de esas cosas es probable en el futuro inmediato. Pero, dijo, mientras tanto está trabajando en proyectos de ley para hacer que el lenguaje de las leyes estatales sea neutral en cuanto al género, lo que abordaría algunas cuestiones relacionadas con los derechos matrimoniales LGBT.

Rick Pluta is Senior Capitol Correspondent for the Michigan Public Radio Network. He has been covering Michigan’s Capitol, government, and politics since 1987. His journalism background includes stints with UPI, The Elizabeth (NJ) Daily Journal, The (Pontiac, MI) Oakland Press, and WJR. He is also a lifelong public radio listener.
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