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La confusión sacudió a MI durante días a medida que los derechos de aborto cambiaban hora a hora

Protestors for and against legal abortions gathered at The University of Michigan on May 14, 2022.
Jodi Westrick
/
Michigan Radio
Protestors for and against legal abortions gathered at The University of Michigan on May 14, 2022.

Esta nota ha sido traducida por Clay Oppenhuizen.
This article has been translated by Clay Oppenhuizen. Read the English version here.

ANN ARBOR, Mich. — Cuando la Dra. Audrey Lance, obstetra y ginecóloga en Northland Family Planning Centers en Metro Detroit, se puso a trabajar el lunes por la mañana, el aborto era legal en el estado de Michigan.

Al mediodía, no lo era.

Luego, a las 5 p.m., volvió a ser legal, con al menos cierta certeza de que probablemente se mantendría así, al menos hasta la audiencia del miércoles. En esa audiencia, un juez dictaminó que la orden de restricción temporal que impide que los fiscales del condado acusen penalmente a los proveedores de servicios de aborto permanecería vigente…por fin hasta otra audiencia en dos semanas.

"Es confuso incluso para los abogados, y mucho menos para un laico que solo está tratando de averiguar si su cita aún está reservada o no", dijo Lance el lunes, hablando por teléfono.

Esta es la realidad caótica del derecho al aborto en uno de los pocos estados del Midwestern que no aplicó nuevas restricciones después de que la Cortes Suprema anuló Roe v. Wade a fines de junio. Desde entonces, oleadas de pacientes de aborto que huyen de la regulaciones en Ohio, Wisconsin, e incluso en lugares tan lejanos como Texas han viajado a Michigan. Planned Parenthood de Michigan dice que el número de pacientes de aborto de fuera del estado que acuden a sus clínicas se ha triplicado desde el fallo judicial. Y los proveedores dicen que esos pacientes están cada vez más desesperados.

Una de las pacientes recientes de Lance era una "niña" que condujo siete horas con su madre desde Milwaukee para su cita, luego dio la vuelta y condujo de regreso a casa.

Cuando se le preguntó si podía proporcionar la edad de la niña, Lance dudó y finalmente dijo: "Digamos que era menor de edad".

Otra paciente estaba tan desesperada que cuando Lance estaba repasando una lista de rutina de posibles complicaciones médicas del aborto, la paciente la interrumpió.

"Ella dijo: 'está bien, no me importa cuáles sean los riesgos. Podrías dispararme en el útero, y eso estaría bien. Simplemente no puedo tener otro hijo en este momento'".

Protestors for and against legal abortions gathered at The University of Michigan on May 14, 2022.
Jodi Westrick
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Michigan Radio
Manifestantes a favor y en contra del aborto legal se reunieron en la Universidad de Michigan el 14 de mayo de 2022.

El lunes, decirle a los pacientes: es posible que deba ir a otro estado

La lista de espera en Northland Family Planning Centers han ido creciendo y el lunes por la mañana estuvo tan ocupado como siempre. Las pacientes estaban en medio de ultrasonidos y sesiones de asesoramiento cuando Lance recibió la llamada de su jefe.

"Tuvimos que detener de inmediato lo que estábamos haciendo", dijo Lance.

Eso es porque acaba de emitirse un nuevo fallo judicial. En abril, Planned Parenthood de Michigan presentó una demanda para bloquear de forma permanente la aplicación de la prohibición estatal del aborto de1931, que penaliza el aborto incluso en los casos de violación o incesto. La prohibición había sido inaplicable bajo Roe.

En mayo, un juez del Tribunal de Reclamaciones emitió una orden judicial preliminar, impidiendo que el fiscal de Michigan y los fiscales del condado local hicieran cumplir la prohibición.

Pero el lunes, el Tribunal de Apelaciones dictaminó que la orden judicial preliminar no se aplicaba a los fiscales locales del condado, varios de los cuales dijeron que procesarían a los proveedores de servicios de aborto según la ley de 1931.

"La Corte de Apelaciones reafirmó la autoridad independiente de los fiscales locales y confirmó la Constitución de Michigan" dijo el abogado David Kallman, quien representa al fiscal del condado de Jackson. El fiscal Jerard Jarzynka y el fiscal del condado de Kent, Christopher Becker, presentaron una impugnación legal de la orden judicial preliminar. "El estatuto de aborto de Michigan entra en vigencia de inmediato y los fiscales locales lo pueden hacer cumplir".

Si bien hubo cierto debate sobre cuándo entraría en vigencia el fallo de la Corte de Apelaciones, el impacto en los proveedores de atención médica fue inmediato.

"[Sentí] un golpe total en el estómago, y en tiempo real [estaba] tratando de averiguar qué significa esto para los pacientes que están literalmente sentados en mi clínica", dijo Lance.

Muchos de esos pacientes ya habían viajado durante horas para llegar allí.

"Nosotros [les dijimos que] queríamos hacer todo lo posible para cuidarlos, pero que teníamos que detenernos por el momento para averiguar qué íbamos a poder hacer legalmente".

Escenas similares se desarrollaban en el sistema de salud en la Universidad de Michigan, que principalmente realiza abortos para pacientes con casos médicos complejos que pueden requerir hospitalización, dice la profesora Dra. Lisa Harris, obstetra y ginecóloga.

"Todas las personas que he visto desde fuera del estado para la atención del aborto en las últimas tres semanas son personas que tenían una cita programada el día en que se dictó la decisión, o una semana o dos después de eso, y luego no pudieron para obtener esa atención porque el aborto se volvió ilegal en su estado", dijo Harris.

Eso incluye a un paciente cuyo hijo había sido diagnosticado recientemente con un tumor maligno que requeriría quimioterapia y radiación.

"Y no pudo continuar con el embarazo y cuidar a su hijo con todas sus necesidades médicas", dijo Harris. "Y [ella] canceló su cita en otro estado en el último minuto. Le tomó un par de semanas encontrar atención con nosotros en Michigan y, finalmente, tuvo su procedimiento de aborto el día antes de que su hijo estaba a punto de somesterse a una cirugía mayor de cáncer".

Planned Parenthood de Michigan anunció que continuaría ofreciendo abortos, citando las reglas de la corte de Michigan que dicen que "el fallo de la Corte de Apelaciones de Michigan no puede entrar en vigencia durante la ventana de apelación de 21días".

Pero había tanta incertidumbre que, a media mañana, Harris dijo que los médicos de la Universidad de Michigan tenían que decirles a las pacientes que hicieran otros planes, nuevamente.

"Les estamos diciendo que [el martes] o el miércoles, cuando se realizarían sus procedimientos, es posible que no podamos brindar esa atención legalmente", dijo Harris el lunes. "Y entendemos lo aplastante que probablemente se sientan para ellos. Y les vamos a pedir que comiencen a buscar atención fuera del estado, probablemente en Illinois".

Protestors for and against legal abortions gathered at The University of Michigan on May 14, 2022.
Jodi Westrick
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Manifestantes a favor y en contra del aborto legal se reunieron en la Universidad de Michigan el 14 de mayo de 2022.

Confusión, incertidumbre como estatus legal del aborto flip flops

A última hora de la tarde del lunes, la gobernadora Gretchen Whitmer había pedido la intervención del Tribunal de Circuito del Condado de Oakland.

"Los habitantes de Michigan sufrirán un daño irreparable si se permite a los demandados hacer cumplir… una prohibición casi total del aborto que viola la Constitución de Michigan", dice la presentación de Whitmer.

Alrededor de las 5 p.m., el juez de la corte de circuito del condado de Oakland, Jacob Cunningham, emitió una orden de restricción temporal, bloqueando una vez más la aplicación de la prohibición de 1931 "hasta nueva orden de la corte". Cunningham también ordenó al equipo legal de Whitmer, así como a los abogados que representan a los fiscales locales del condado, que se reúnan para una audiencia el miércoles.

Aún así, el lunes por la noche, Lance dijo que habían decidido dejar de ofrecer servicios de aborto por ahora en su clínica de Sterling Heights, porque está en el condado de Macomb.

"Y el fiscal del condado de Macomb ha declarado claramente que quiere enjuiciar [a los proveedores de servicios de aborto bajo la prohibición de 1931]", dijo. "Así que pensamos que sería lo más seguro no ver pacientes allí, porque esto aún no estaba claro".

Mientras tanto, los pacientes llamaban sin saber si todavía tenían citas.

"Por supuesto que están muy molestos por la situación", dijo Lance.

El martes, la Universidad de Michigan anunció que continuaría ofreciendo servicios de aborto, "apoyando a nuestros empleados y estudiantes, lo que incluye brindar defensa legal a quienes podrían convertirse en partes en procedimientos legales civiles o penales en virtud de sus esfuerzos de buena fe para realizar sus obligaciones."

Protestors for and against legal abortions gathered at The University of Michigan on May 14, 2022.
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Manifestantes a favor y en contra del aborto legal se reunieron en la Universidad de Michigan el 14 de mayo de 2022.

Una serie de batallas judiciales de alto riesgo sobre el aborto 

En una audiencia tensa el miércoles por la tarde, los abogados de Whitmer, así como los fiscales del condado que quieren hacer cumplir la prohibición del aborto de 1931, discutieron sobre si la orden de restricción temporal de Cunningham debería permanecer en vigor.

Los abogados de Whitmer mencionaron la confusión actual sobre el estatus legal del aborto en el estado, y dijeron que si solo unos pocos fiscales del condado hicieran cumplir la prohibición del aborto de 1931, tendría un “efecto escalofriante” inmediato en los proveedores de servicios de aborto en todo Michigan.

Pero Kallman dijo que la solicitud de la orden de restricción temporal fue una extralimitación por parte de la gobernadora, a quien Kallman acusó de esencialmente pedirle al juez que creará un derecho que “no existe”.

El fiscal del condado de Washtenaw, Eli Savit, que se opone a la prohibición estatal del aborto, le dijo al juez que si se levantaba la orden de restricción temporal, los fiscales del condado estarían esencialmente a cargo de determinar cuándo los abortos son válidos para “salvar la vida de la madre”, ya que eso es la única exención en la prohibición.

"Estas son decisiones de emergencia que los médicos deben tomar en el momento", dijo Savit al tribunal. "Y preguntarles qué podría hacer el fiscal de su condado, o el fiscal de un condado vecino, pone a los médicos y pacientes en una posición insostenible. Y hace que sea muy probable que la atención vital [no suceda]”.

"Simplemente pedimos que continúe el statu quo que ha existido durante 50 años en este estado, y no vemos el tipo de caos que vimos el lunes", dijo Savit.

"Mire, ¿quiere hablar sobre el interés público y el daño? Se abortan 1.700 vidas por mes", dijo Kallman a la corte minutos después. "Hay un daño, de todas esas vidas que se pierden. Y eso es parte del equilibrio que la corte debería considerar".

Anti-abortion protestors expressed their view at The University of Michigan on May 14, 2022.
Jodi Westrick
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Los manifestantes contra el aborto expresaron su opinión en la Universidad de Michigan el 14 de mayo de 2022.

Se realizaron 30.074 abortos en Michigan el año pasado, según el departamento de salud del estado. Eso es aproximadamente un aumento del 1% con respecto al año anterior, pero una disminución de casi el 40% con respecto a 1987, el año con la mayor cantidad de abortos inducidos.

En última instancia, el juez Cunningham decidió dejar la orden de restricción temporal vigente hasta una segunda audiencia a fines de este mes para determinar si se debe emitir una nueva orden judicial sobre la aplicación de la prohibición de 1931.

Lo que es importante que las pacientes entiendan, dijo la Dra. Harris, es que el aborto todavía es legal y está disponible en Michigan.

"Pero si la gente no lo sabe, o tiene dudas al respecto, o tiene miedo de conducir siete horas solo para ser rechazado, que es lo que les sucedió a algunas pacientes el lunes, [entonces] sí, probablemente lo pensarán dos veces, o no creo que Michigan vaya ser un lugar acogedor para su atención", dijo.

Toda esta incertidumbre podría aclararse si la Corte Suprema de Michigan decide intervenir, como lo han solicitado Whitmer y Planned Parenthood of Michigan. Y en noviembre, los votantes también pueden decidir si Michigan debe tener una enmienda constitucional que proteja el aborto. Hasta entonces, el derecho al aborto en el estado dependerá del próximo fallo judicial, sea lo que sea.

Kate Wells is an award-winning reporter who covers politics, education, public policy and just about everything in between for Iowa Public Radio, and is based in Cedar Rapids. Her work has aired on NPR's Morning Edition, All Things Considered and Weekend Edition. She's also contributed coverage to WNYC in New York, Harvest Public Media, Austin Public Radio (KUT) and the Texas Tribune. Winner of the 2012 regional RTDNA Edward R. Murrow Award and NBNA Eric Sevareid Award for investigative reporting, Kate came to Iowa Public Radio in 2010 from New England. Previously, she was a news intern for New Hampshire Public Radio.
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