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Reportajes locales y estatales en español de WKAR.

Slotkin y Barrett se cortejan a los votantes en la carrera por el nuevo distrito 7 de Michigan

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Esta nota ha sido traducida por Clay Oppenhuizen.

This article has been translated by Clay Oppenhuizen. Read the English version here.

La contienda por el 7.º distrito recién trazado de Michigan podría ser una de las elecciones más competitivas de la nación, y es una que podría determinar el control de la Cámara de Representantes de EE. UU.

La actual congresista demócrata Elissa Slotkin se enfrenta en una dura carrera al senador estatal republicano Tom Barrett. Ambos están enfocados en cortejar a votantes a quienes no han representado antes.

La congresista Slotkin se presenta como una voz bipartidista e independiente en el Congreso con credenciales de seguridad nacional.

Hablando en una parada de campaña en La Coruña, al este de Owosso, a principios de octubre, dijo que tiene un historial de trabajo de buena fe tanto con demócratas como con republicanos.

Elissa Slotkin pronuncia su discurso en el McCurdy Park de La Coruña.

“Al final del día, creo que a las personas en esta área todavía les importan los principios, que uno debe tener algunos principios rectores como líder”, dijo Slotkin. “Y queremos eso en nuestros líderes, incluso si no lo hacemos. Siempre estoy de acuerdo con ellos.

Cuando Slotkin fue elegida por primera vez en 2018, representaba al Distrito 8, que cubría los condados de Ingham, Livingston y partes de Oakland. Después de que se rediseñaron los límites políticos el año pasado, se creó un nuevo Distrito 7. Se extiende por el centro de Michigan desde Charlotte hasta el oeste de Flint y algunos suburbios de Detroit, y ese es el asiento por el que ahora compite Slotkin.

Potencialmente a su favor, esta área se inclinó ligeramente hacia los demócratas en 2020, y se sabe que atrae a votantes republicanos con valores moderados. Según la Comisión de Redistribución de Distritos de Ciudadanos Independientes de Michigan, el presidente Joe Biden ganó el nuevo Distrito 7 con el 50,49% de los votos en 2020 en comparación con el 49,51% del expresidente Donald Trump.

Potencialmente a su favor, esta área se inclinó ligeramente hacia los demócratas en 2020, y se sabe que atrae a votantes republicanos con valores moderados. Según la Independent Citizens' Redistricting Commission de Michigan, el presidente Joe Biden ganó el nuevo Distrito 7 con el 50,49% de los votos en 2020 en comparación con el 49,51% del expresidente Donald Trump.

Pero el politólogo de la Universidad Estatal de Michigan, Matt Grossmann, dice que las elecciones de mitad de período tienden a influir en contra del partido en el poder. Eso podría perjudicar sus posibilidades.

"La última vez fue un año nacional más de tendencia demócrata que esta vez", dijo Grossmann. "Tendrá que ganar en un distrito que sea mejor para ella, pero en un entorno que puede ser peor".

La campaña de Slotkin ha estado arrasando con comunidades nuevas para ella para presentar su caso a los votantes que actualmente no representa.

Slotkin habla con los vecinos tras su intervención en La Coruña.

“Estamos teniendo eventos como este. Estamos llamando mucho más a la puerta en esos nuevos condados, y simplemente haciendo todo lo posible para acercarnos y preguntarles a las personas qué quieren de su representante”, dijo Slotkin. “Comienza como una conversación”.

Ella dice que quiere enfocarse en reducir el costo de la atención médica y los medicamentos recetados, apoyar las cadenas de suministro en los EE. UU. e implementar la reforma de financiamiento de campañas.

Tom Barrett sirve bebidas a los clientes detrás de la barra en el South Lyon Hotel.

Desafiando a Slotkin está el senador estatal republicano Tom Barrett (R-Charlotte). Es un veterano del ejército que ha servido en la Legislatura de Michigan desde 2015. En un bar en el sur de Lyon llamado South Lyon Hotel, Barrett se codeó con los residentes en un evento de campaña a principios de octubre y les sirvió bebidas.

Señaló las altas cifras de inflación y el aumento de las tasas de criminalidad y dijo que quiere ayudar a las familias trabajadoras del distrito que piensan que el país va por el camino equivocado bajo el liderazgo demócrata.

“Todo lo que mi campaña tiene que hacer es recordarle a la gente la realidad que realmente está sucediendo, que realmente está ahí afuera”, dijo Barrett. “Tenemos un mensaje mucho más convincente para los votantes, y responderán a eso, y ganaremos el día de las elecciones. .”

Al igual que Slotkin, Barrett también ha estado recorriendo el Distrito 7, visitando pequeños negocios y haciendo paradas de campaña para presentarse a nuevos votantes.

"Estoy, ya sabes, agradecido de que la gente haya sido realmente acogedora y alentadora en cada parte de este distrito al que hemos ido, ya sabes, vamos a competir duro. Vamos a correr duro. Esta va a ser una carrera reñida".

Está tratando de desafiar la imagen de Slotkin como moderado. Y si es elegido para el Congreso, dice que quiere abordar el costo de vida, la crisis de opioides y la seguridad fronteriza.

Matt Grossmann de MSU dice que la experiencia de Barrett representando parte del distrito como senador estatal podría ayudarlo a obtener una ventaja.

“Él es bastante conocido y no tiene el mismo tipo de problemas que algunos candidatos republicanos han tenido en este ciclo de, más o menos, a partir de la inexperiencia”, dijo Grossmann.

Barrett conversa con los propietarios del South Lyon Hotel.

La carrera se encuentra entre las carreras congresionales más caras de la nación. A partir del 12 de octubre, la carrera por el Distrito 7 estaba empatada como la carrera congresional más cara con un gasto de $27 millones, según AdImpact.

Según la Comisión Federal de Elecciones, Slotkin tenía alrededor de $3.8 millones disponibles y Barrett tenía $118,000 al 25 de octubre.

También se cierne sobre la carrera el tema del derecho al aborto. Después de que la Corte Suprema de los EE. UU. revocara Roe v. Wade, los votantes motivados para apoyar el derecho al aborto han cobrado energía. Slotkin dice que quiere proteger el acceso al aborto.

Barrett se opone al derecho al aborto. Se negó a explicar si apoya las excepciones por violación, incesto o cuando la vida de la madre está en riesgo más allá de su afirmación de que es "pro-vida y eso incluye la vida de la madre". Dice que aboga por apoyar los centros de embarazo en crisis.

Hay una propuesta electoral en Michigan para consagrar el derecho al aborto en la constitución estatal. Eso podría ayudar a los demócratas como Slotkin a superar la ola republicana que se espera con el presidente Joe Biden en el cargo.

También hay una candidata del Partido Libertario, Leah Dailey, que se postula para el Distrito 7. En una contienda reñida, un tercer candidato que obtenga votos podría determinar quién gana.

En última instancia, con ambos candidatos compitiendo en base a sus antecedentes políticos, Grossmann dice que quien gane esta contienda realmente dependerá de cómo los votantes perciban las ideologías tanto de Slotkin como de Barrett.

"Creo que Elissa Slotkin realmente se benefició de ser vista como moderada en elecciones anteriores", dijo Grossman. “No está claro si ese será el caso en esta elección. Y Barrett, aunque bastante conservador en términos de su historial de votación, creo que podría beneficiarse de no ser equiparado con las partes más trumpistas del Partido Republicano”.

Pero tienen un tiempo limitado para presentar su caso a los votantes en este nuevo distrito, y ya se han enviado muchas boletas en ausencia.

Arjun Thakkar is WKAR's politics and civics reporter.
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