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Reportajes locales y estatales en español de WKAR.

El Ayuntamiento de East Lansing pone en espera la renovación de Valley Court Park

An overhead view of the plan for Valley Court Park showcasing the pavilion.
Courtesy
Vista aérea del plano del parque Valley Court en la que se aprecia el pabellón propuesto.

Esta nota ha sido traducida por Clay Oppenhuizen.

This article has been translated by Clay Oppenhuizen. Read the English version here.

East Lansing está suspendiendo una propuesta para renovar Valley Court Park.

Con el Concejal Noel García Jr. ausente en la reunión del martes, el Concejo Municipal llegó a un punto muerto 2-2 y votó en contra de una resolución para aprobar un acuerdo de financiación de subvenciones para el parque. Los concejales mencionaron el aumento de los costos de construcción, las críticas de los residentes y un número creciente de salidas de personal como razones para la decisión.

La ciudad había estado explorando propuestas durante meses para renovar Valley Court Park e instalar un pabellón cubierto. La nueva construcción habría servido al mercado de agricultores de East Lansing con un espacio dedicado para camiones de comida, así como pequeñas actuaciones.

La Corporación de Desarrollo Económico de Michigan (MEDC) otorgó a East Lansing una subvención de $1 millón para el proyecto. Una condición de la subvención era que la ciudad tendría que igualar la cantidad de fondos.

Los funcionarios esperaban que el diseño fuera un lugar atractivo para las familias. Pero muchos residentes criticaron abiertamente el diseño del proyecto, argumentando que conduciría a la instalación de un pavimento excesivo y haría que el parque fuera más propenso a las inundaciones.

El alcalde interino Jessy Gregg apoyó el proyecto. Dijo que las renovaciones generarían actividad en el centro, pero reconoció que la ciudad no quería impulsar un diseño que careciera de apoyo público.

“El objetivo final aquí no es gastar un millón de dólares del dinero del estado, sino crear un servicio en nuestro vecindario del centro de la ciudad que atraerá y activará a los miembros de nuestra comunidad que viven a su alrededor”.

Otros funcionarios dijeron que el consejo debería considerar cómo el aumento en los costos de construcción y materiales podría afectar la capacidad de la ciudad para continuar con el proyecto. El abogado de la ciudad, Anthony Chubb, dijo que la subvención de MEDC tenía requisitos de tiempo específicos que podrían ser difíciles de cumplir.

La pérdida de personal también pareció dañar la propuesta. El ayuntamiento de East Lansing ha visto una ola de salidas desde que los miembros del consejo rescindieron anticipadamente el contrato del exadministrador de la ciudad, George Lahanas. Eso incluye al Director Interino de Planificación Peter Menser, quien presentó el proyecto del parque al Concejo Municipal y cuyo último día con la ciudad es el miércoles.

El concejal George Brookover votó en contra de seguir adelante con la subvención debido a la atrofia del personal. Refiriéndose al trabajo de los empleados de la ciudad como "equidad de mano de obra", Brookover dijo que la pérdida de personal dificultaría la continuación del proyecto.

"No tenemos suficiente personal", dijo. “En este punto, creo que será mejor que utilicemos el esfuerzo de nuestra fuerza laboral para otra cosa que tal vez sea más importante para la ciudad”.

Las autoridades dijeron que East Lansing podría realizar renovaciones en el parque en el futuro. Pero la ciudad necesitaría asegurar una nueva fuente de financiación para el proyecto.

Arjun Thakkar is WKAR's politics and civics reporter.
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