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Reportajes locales y estatales en español de WKAR.

Algunas despensas de alimentos del centro de Michigan luchan por mantenerse al día con la demanda

Two people hold a box of red Roma tomatoes. One of them is grabbing tomatoes and putting them in a red mesh bag.
Courtesy
/
Greater Lansing Food Bank
Voluntarios del Greater Lansing Food Bank empaquetan tomates para distribuirlos en un evento móvil de distribución de alimentos.

Esta nota ha sido traducida por Clay Oppenhuizen.

This article has been translated by Clay Oppenhuizen. Read the English version here.

Algunos bancos de alimentos del centro de Michigan están luchando para mantenerse al día con la demanda. Eso fue después de que la asistencia alimentaria federal de emergencia que se activó durante la pandemia terminó a principios de este año.

Hace casi tres años, el Congreso promulgó una ley de emergencia que ampliaba los pagos en efectivo para los beneficiarios de cupones para alimentos.

Más de 1 millón de habitantes de Michigan se beneficiaron de los dólares adicionales que recibieron en beneficios de cupones para alimentos durante la pandemia de COVID-19, según datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan.

Marzo ha sido el primer mes que muchas de estas familias han pasado sin esa ayuda adicional. La directora ejecutiva de Greater Lansing Food Bank, Michelle Lantz, dice que durante el día de distribución de alimentos del fin de semana pasado, la despensa se quedó completamente sin alimentos. El Banco de Alimentos de Greater Lansing distribuye alimentos a despensas y organizaciones en el centro de Michigan.

“Anticipamos y planificamos alrededor de un 10 % más de hogares que el mes anterior y, de hecho, nos quedamos sin alimentos para los que estaban en la fila porque teníamos más de los que llegaron a la distribución”, dijo.

Lantz atribuye el aumento a la inflación, la reducción de beneficios y problemas con la cadena de suministro de alimentos.

El banco de alimentos solía recibir el 30 % de sus alimentos del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, pero debido a la escasez, ese número se ha reducido al 17 %.

“Además de lo que normalmente compraríamos, también estamos recuperando ese saldo”, dijo Lantz. “Así que realmente estamos tratando de recaudar más fondos de lo que casi nunca hemos tenido que hacer antes”.

Con el recorte de beneficios, un hogar de cuatro personas con un ingreso neto de $1,700 por mes podría ver un recorte en los beneficios de cupones de alimentos de más de $500 dólares. En comparación con el año pasado, el banco de alimentos está experimentando un aumento de la demanda del 20 %. Lantz dice que solían ver una mayoría de cinco a seis personas por hogar, pero ahora las familias se están duplicando debido al aumento en el costo de vida.

“Hoy en día, vemos muchos abuelos o miembros de la familia extendida que cuidan a más niños, o hay varios hogares que se mudan juntos”, dijo. “Ahora, cuando los hogares acuden a una distribución móvil de alimentos, nos comparten que el tamaño de su hogar es más cercano a nueve o 10”.

Según un estudio de 2022, los impulsos de la era COVID pueden haber ayudado a mantener a más de 4 millones de personas justo por encima del umbral de la pobreza. La reducción en las tasas de pobreza fue más alta en los hogares negros y latinos.

“Sabemos que las familias, específicamente los padres, sacrificarán la comida ellos mismos para que sus hijos puedan comer algo y eso es lo que está sucediendo con frecuencia”. dijo Lanz.

Si usted o alguien que conoce está luchando contra la inseguridad alimentaria, visite el sitio web del Greater Lansing Food Bank para encontrar una despensa en su comunidad.

As WKAR's Bilingual Latinx Stories Reporter, Michelle reports in both English and Spanish on stories affecting Michigan's Latinx community.
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