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Aumento de los precios de la gasolina: los desafíos al llenar el tanque

En la imagen se puede observar un carro llenando su tanque de gasolina. En el lado superior derecho de la imagen se encuentra escrito las siguientes palabras en blanco sobre un rectangulo de color negro: 'Aumento de los precios de la gasolina: desafios para llenar el tanque'. En la parte inferior derecha se puede observar un cuadrado pequeño  blanco en el cual está escrito 'WKAR' con el logo de  ¿Qué onda Michigan?. En el lado izquiero superior del cuadrado pequeño está escrito el número 37 significando que este es el episodio 37 del podcast.

En las últimas semanas hemos visto subir de manera exagerada los precios de la gasolina.

El precio medio de la gasolina en Estados Unidos es ahora un récord de $4.32 dólares por galón y en algunos lugares es mucho más alto. En Michigan el precio medio es de $4.18 dólares por galón.

Y esto está causando muchas dificultades para las personas de bajos ingresos especialmente si tienen que hacer largos viajes al trabajo o necesitan conducir mucho.

Daniel Francisco Peña trabaja para Doordash como repartidor de comida a domicilio. También trabaja en Michigan State University pero depende de los ingresos de ambos trabajos para poder vivir.

“Desafortunadamente [los precios de la gasolina] me han afectado de una manera negativa en los dos trabajos porque tengo una necesidad de manejar'', dijo él.

Francisco Peña dice que desde que los precios de la gasolina han subido, a él le toca trabajar más.

“Y ahora que el gas cuesta más tengo que trabajar más horas para cubrir los gastos normales como el gas, la electricidad, comida, cosas así,” explicó Francisco Peña. “Y si la gente no dejan un tip tengo que trabajar más y eso me afecta en una manera negativa porque ahora tengo que hacer un presupuesto con mi tiempo.”

Todo esto es porque la invasión Rusa de Ucrania está haciendo subir los precios de la gasolina.

Toni Doblas Madrid es profesor de economía en la Michigan State University donde ha trabajado por más de 15 años. El nos explica que muchas veces en los mercados – se intenta anticipar los precios de bienes como el petróleo.

“La guerra en Ucrania ha llevado a que los Estados Unidos dejen de comprar petróleo Ruso entonces se generó una expectativa en los mercados de que pudiera ser que no solo los Estado Unidos, y otros paises podrian dejar de comprar petróleo Ruso,” dijo Doblas Madrid

“De momento esa expectativa no se ha materializado. En Europa y otros países siguen comprando petróleo Ruso a pesar de su condena en muchos casos a la guerra de Ucrania. Y entonces la oferta no se ha reducido tanto a nivel global como se esperaba,” dijo Doblas Madrid.

Según Doblas Madrid, la expectativa de que el precio del petróleo se iba disparar y esa demanda especulativa hizo que creciera tan rápidamente el precio del barril y eso ha llevado a un aumento en el precio de la gasolina.

Aunque Doblas Madrid no pueda predecir si los precios de la gasolina van a continuar subiendo, el no cree que vayan a subir extremadamente los costos ya que cada vez menos estamos dependiendo del petróleo.

“Cuando empecé a estudiar economía hace veinte tantos años, parece como que el coche eléctrico y este tipo de tecnología renovables parecían un poco que era como futurismo.. cómo imaginación,” explicó Doblas Madrid.

“Ahora eso no es así, es decir los automóviles eléctricos no solo es el Tesla, sino que todas las compañías automovilísticas grandes están inventando un montón y están sacando muchos vehículos eléctricos.”

El dice que en cuarenta años es probable que la demanda del petróleo baje de lo que es ahora y que no todos van a estar dispuestos a pagar $100 dólares por barril.

“En el momento el petróleo todavía le quedan a lo mejor un par de décadas. Pero los vehículos eléctricos están ganando contra el mercado y llegará un día en que ya el mundo no sea tan dependiente del petróleo,” explicó Doblas-Madrid. “Pensando ya que las oportunidades para vender no van a ser infinitas, si no que llegará un día que la mayoría de los altos serán eléctricos y a lo mejor no hay tanto demanda.”

Tarde o temprano, dice Doblas-Madrid volveremos a los precios de antes ya que el precio del petróleo puede ser muy volátil dependiendo de los acontecimientos globales.

A principios de la pandemia, en marzo del 2020, el precio del barril llegó a venderse por un precio negativo. También en el 2018 el precio del petróleo subió a más de $130 dólares por barril y en el mismo año bajó a menos de $50 dólares por barril.

“Entonces a corto plazo, eso sí tienes el vehículo que tienes y tienes el sistema de calefacción que tienes, y la fábrica tiene el sistema de energía que tiene, y no lo pueden cambiar de un dia al otro por eso el precio del petróleo puede ser muy volátil, pegado un subidón puede pegar un bajón,” dijo el.

Doblas Madrid dice estar seguro que volveremos a ver precios de petróleo más asequibles.

Pero no solo la guerra en Europa está causando los altos costos del petróleo, también es la inflación relacionada con la pandemia que ha causado el incremento de los costos de muchos otros bienes.

La tasa de inflación anual en el país ha subido hasta un 7.9% ciento según información del mes de febrero de la oficina de estadísticas laborales de los Estados Unidos. Esta tasa de inflación es la más alta que se ha visto en cuarenta años.

“Se dice que la inflación es cuando hay más dinero persiguiendo menos bienes. Entonces hay que pensar en las cadenas de suministro, no solo en los bienes. Y también en el gasto que hay dentro de la dentro de la economía. Y en ese caso hemos tenido todos los problemas que hay con las cadenas de suministro,” dijo Doblas Madrid.

Dice Doblas Madrid que en los dos últimos años de la pandemia la oferta de los bienes de producción ha estado muy limitada y muchos productores no han podido conseguir trabajadores para producir como antes.

“Los trabajadores o se habían puesto enfermos o se estaban quedando en casa para no enfermarse,” dijo el.

Pero lo que es más preocupante de la inflación es la manera en que estas subidas están afectando a las personas de escasos recursos.

“Habrá personas o habrá hogares que a lo mejor sí tienen un negocio y ellos venden y pueden subir precios..y ellos están más protegidos de la inflación, pero una persona que por ejemplo, tiene un salario y no le suben el salario mientras que aumentan los precios, pues va a perder el poder adquisitivo,” dice Doblas-Madrid.

Si una persona no tiene la oportunidad de pedir un aumento o lo pide y no se lo dan causando un daño al bienestar económico de esos hogares.

Por ahora hay muchas personas que están dispuestas a tolerar el choque a esta subida de precios, al menos brevemente porque entienden que el repentino aumento de los precios de la gasolina se debe a la invasión de Rusia en Ucrania.

Una reciente encuesta del Wall Street Journal reveló que el 79% de los estadounidenses apoyaba la prohibición de las importaciones de petróleo ruso a Estados Unidos, incluso si eso significaba un aumento de los precios del gas.

Aunque dice Doblas-Madrid que probablemente no vamos a ver los precios de la gasolina bajar de la noche a la mañana, una solución que él sugiere es tratar de compartir los autos al viajar.

“Pues a lo mejor es un momento en el que sería bueno hacer una serie de sustituciones que también son buenas para el medio ambiente y hasta para la salud,” dijo el. “Si uno puede ir al trabajo en auto o en bicicleta ahora que está mejorando el tiempo que vaya en bicicleta…eso reduce, reduce el gasto y reduce la contaminación y ayuda a combatir los precios de la gasolina poniendo menos demanda.”

Esta semana el senado de Michigan aprobó un proyecto de ley que crearía una exención del impuesto sobre el combustible de seis meses, desde abril hasta septiembre. Pero la ley no alcanzó el umbral de mayoría de dos tercios requerido para que el proyecto de ley tenga efecto inmediato.

Eso significa que no podría entrar en vigencia hasta el próximo año, por lo que es en gran parte simbólico. La gobernadora Gretchen Whitmer había pedido al gobierno federal que suspendiera su impuesto al combustible la semana pasada como una forma de responder al aumento de los precios de la gasolina debido en parte a las sanciones impuestas a Rusia por su invasión de Ucrania.

En los últimos días el costo por barril ha bajado varios centavos. Es probable que en tres a cinco semanas podamos ver una disminución de $.33 a $.55 centavos por galón. Algo que Daniel Francisco Pena está ansioso por ver.

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As WKAR's Bilingual Latinx Stories Reporter, Michelle reports in both English and Spanish on stories affecting Michigan's Latinx community.