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Una demanda de MI impugna la denegación de salarios perdidos a inmigrantes indocumentadas lesionados

Lupita, quien nos pidió que usáramos su segundo nombre, resultó herida mientras trabajaba. Ella es una inmigrante indocumentada.
Michelle Jokisch Polo
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WKAR
Lupita, quien nos pidió que usáramos su segundo nombre, resultó herida mientras trabajaba. Ella es una inmigrante indocumentada.

Esta nota ha sido traducida por Clay Oppenhuizen. This article has been translated by Clay Oppenhuizen. Read the English version here.

A sus 47 años, Lupita nunca pensó que no podría caminar sin experimentar un dolor intenso. Hace cuatro años, Lupita estaba trabajando en un turno en un aserradero en Michigan y se torció el tobillo mientras cargaba una gran manguera de aire a presión por una plataforma.

“Le dije a mi líder de turno que me caí y me torcí el tobillo y tenía mucho dolor”, dijo Lupita, quien pidió que la identificaran sólo por su segundo nombre debido a su estatus migratorio.

Lupita es una de los más de 50.000 inmigrantes indocumentados que no son elegibles para acceder a la compensación laboral únicamente porque carecen de autorización para trabajar legalmente en los Estados Unidos, según una demanda presentada en 2019 contra el estado de Michigan.

La demanda fue presentada en nombre de la organización sin fines de lucro Michigan Immigrant Rights Center y sostiene que los recursos de la organización se están agotando por el volumen de trabajadores indocumentados lesionados que buscan asistencia legal. Cada año, la organización sin fines de lucro se ocupa de más de 1.500 casos como estos.

“Tienen que utilizar recursos, reunirse, hablar y explicar la ley”, dijo el abogado John Philo del Sugar Law Center for Economic and Social Justice. "Pero también para tratar de ayudarlos... si hay una disputa sobre las facturas médicas para ayudarlos con la cobertura médica".

Si bien un juez del Michigan Court of Claims falló a favor de los inmigrantes indocumentados en 2022, un tribunal de apelaciones estatal anuló por unanimidad ese fallo el mes pasado. El tribunal de apelaciones dijo en su opinión que la organización no cumplió con el plazo de un año para presentar su denuncia.

El argumento del estado se centra en la responsabilidad de la gobernadora Gretchen Whitmer sobre la ley. Sostienen que ella carece de autoridad para modificar la ley, sugiriendo en cambio que la organización sin fines de lucro se centre en abogar por cambios legislativos.

“Ella no tiene ningún papel en la decisión de los casos de compensación laboral, por lo que no entiendo cómo pueden mantener un reclamo en su contra por supuestamente aplicar incorrectamente el Worker’s Compensation Statute”, argregó el Assistant Attorney General Jason Hawkins en una demanda en la Michigan Court of Appeals en mayo.

El Michigan Immigrant Rights Center está presentando la demanda ante la Corte Suprema del Estado, afirmando que la tensión actual en el centro amerita acciones legales continuas.

“Lo que está sucediendo actualmente es que cuando las personas indocumentadas se lesionan, es posible que obtengan cobertura médica, pero no cubrirán ninguna pérdida salarial”, dijo el abogado Philo.

En Michigan, todos los empleadores deben cubrir los costos de atención médica de un empleado lesionado en el trabajo, independientemente del estatus legal de la persona. Si bien los empleadores pagan el seguro de compensación laboral pagado en nombre de todos sus empleados, no están obligados a pagar los salarios perdidos de los trabajadores indocumentados.

Los defensores de las empresas de Michigan dicen que la carga de pagar los salarios de los trabajadores lesionados indocumentados no debería recaer en los empleadores.

“Si alguien está falsificando documentos a sabiendas para obtener un empleo legal, para empezar nunca estuvo allí legalmente”, dijo el vicepresidente senior de defensa empresarial de la Michigan Chamber of Commerce. “Y surge la cuestión de si el empleador debería verse obligado o no a pagar beneficios por pérdida salarial y a reemplazar salarios que no deberían haberse pagado en primer lugar”.

Aunque la ley federal protege los derechos de los trabajadores indocumentados, no garantiza el acceso a los salarios perdidos si resultan heridos en el trabajo, lo que deja que cada estado decida.

Si bien la mayoría de los estados otorgan a estos trabajadores el derecho a una compensación laboral, Michigan y Wyoming se destacan por negar dichos beneficios basándose en el estatus migratorio de una persona.

Según el Pew Research Center, se estima que en Estados Unidos residen 7,6 millones de trabajadores indocumentados. Con frecuencia ganan salarios bajos y carecen de acceso al seguro de desempleo y otras redes de seguridad social.

"Los inmigrantes indocumentados tienden a agruparse no sólo en empleos inestables, con menos oportunidades de crecimiento, sino también en tipos de empleos físicamente exigentes que los ponen en peligro", dijo Matthew Hall, demógrafo de la Cornell University cuya investigación se centra en la inmigración. , desigualdad racial/étnica y cambio poblacional.

Cuando Lupita se lesionó por primera vez, su empleador pagó sus gastos médicos durante un año y le dio una parte de su salario durante ese tiempo, pero como es indocumentada no califica para una pérdida de salario a largo plazo.

A pesar de pasar meses de fisioterapia y una cirugía, Lupita todavía siente dolor y sólo puede permanecer de pie por períodos cortos. Sus médicos ahora recomiendan otra cirugía, pero su empleador dejó de pagar su atención y las facturas médicas comenzaron a acumularse.

“Este proceso me ha desgastado mental, moral y físicamente”, dijo Lupita. “Porque siempre que uno toca una puerta como indocumentado, siempre hay una puerta cerrada”.

Lupita ya no trabaja y depende de su esposo y sus dos hijas para llegar a fin de mes. Ella espera que la Corte Suprema de Michigan falle a favor de los inmigrantes indocumentados para que otros no tengan que enfrentar lo mismo.

As WKAR's Bilingual Latinx Stories Reporter, Michelle reports in both English and Spanish on stories affecting Michigan's Latinx community.
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