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Pescando en Michigan: Una Oportunidad Para Desconectarse

En la imagen se puede observar el brazo de una persona de piel blanca agarrando una caña de pescar. La caña esta apuntada hacia un rio rodeado de arboles.  En el lado superior derecho de la imagen se encuentra escrito las siguientes palabras en blanco sobre un rectangulo de color negro: 'Pescando en Michigan: Una Oportunidad Para Desconectarse'. En la parte inferior derecha se puede observar un cuadrado pequeño  blanco en el cual está escrito 'WKAR' con el logo de  ¿Qué onda Michigan?. En el lado izquiero superior del cuadrado pequeño está escrito el número 39 significando que este es el episodio 39 del podcast.

La pesca ofrece la oportunidad de establecer vínculos especiales con la familia y los amigos. Las aventuras en el agua unen a las personas de muchas maneras. Cuando compartes la emoción de una primera captura o el impresionante paisaje de una nueva vía fluvial, creas vínculos con tus compañeros de pesca que pueden durar toda la vida.

El estado de Michigan cuenta con una gran cantidad de lugares para pescar. El propio nombre “Michigan” viene de la palabra Indigena Ojibwe “Mishigamaa” que significa “agua grande” o lago grande.

Sammy Publes vive en Grand Rapids y el dice que empezó a interesarse en la pesca desde que era joven.

“Yo nací en Cuba y emigramos aquí a los Estados Unidos en el 1988 y en ese momento un jefe de mi papá, donde mi papá, mi papá estaba trabajando, nos invitó a pescar y ahí empezamos a pescar esa primera vez,” dijo Publes.

Después de esa primera vez, Publes no pesco por muchos años hasta un día caluroso de verano que se encontraba sin trabajo y decidió irse con sus amigos a pescar en el Grand River.

“Cogíamos algunas veces piedras y cogíamos de tape eléctrico y amarramos la pita porque no teníamos dinero ni para comprar presa, pero tirábamos pan, tirábamos cualquier cosa. Y así empezó el interés más y más como aprender,” explicó Publes. “Conocimos otros pescadores también íbamos a lugares que no eran muy populares, eran más escondidos.”

Desde entonces el interés en la pesca para Sammy solo ha crecido y para él ha sido una oportunidad de escapar de la bulla de la ciudad.

“Y así el interés empezó a crecer. Ahora tengo un bote de 14 pies de aluminio, aluminio y ya puedo ir a diferentes lago. Yo creo que la pesca tiene lo de pesca, tiene que nacerte como un interés que tu quieres estar en la naturaleza porque algunas veces tú vas a pescar y no coges nada y estás ahí dos o tres horas y nomás estás disfrutando de la naturaleza, o sea escapándome tu mismo por un ratito,” dijo Publes.

Con más de 11.000 lagos interiores y 3.000 ríos, y más costas que Florida y Oregón juntas, es posible que no tengan más remedio que elegir dónde ir a pescar.

“Tú puedes manejar de aquí a 20 millas y tienes 50 o 60 lagos alrededor de ti. Siempre hay un tipo de cuerpo de agua ahí afuera donde tú puedes pescar,” él dijo.

El hobby de pescar para Juan Steibel empezó desde muy chico cuando él vivía en La Pampa en Argentina.

“Cuando era un niño, mi papá y mis tíos, sobre todo mi padrino, Adolfo, le gustaba mucho pescar y ellos me llevaban cuando iban de viaje, de pesca me llevaban y siempre ha sido una pasión,” contó Steibel.

Steibel llegó a Michigan hace más de 20 años para estudiar un doctorado en la Michigan State University y dice que desde que el primer día que llegó quiso buscar donde ir a pescar.

“Desde el primer día que llegué estaba viendo a ver cómo podía empezar a pescar en Michigan, a explorar lugares donde pescar y que especies pescar y cómo pescarlos. Así que tuve que aprender de nuevo solo ya que no tenía a mis mentores que eran mis mi familia,” él dijo.

Aunque Steibel vive en el centro de Michigan y no se encuentra muy cerca a la costa del estado, él dice que no faltan las oportunidades para ir a pescar.

“Por ejemplo, en el gran River, cerca de mi casa en Holt, hay parques donde uno puede acceder a pescar y uno accede a través de acceso público al río. En la zona de incluso Downtown Lansing hay lugares donde uno puede llegar al río a pescar“ dijo Steibel. “Hay bastantes oportunidades para pescar. Eso es lo bueno. Uno puede conseguir un mapa o buscar información en Internet, encontrar un acceso público e ir y pescar ahí.”

Todas las personas de 17 años en adelante necesitan una licencia de pesca para ir a pescar en Michigan. Para obtener una licencia de pesca uno tiene que demostrar que es residente de Michigan por medio de una licencia de conducir o una identificación personal del estado. Las licencias pueden ser obtenidas en cualquier supermercado o en Internet.

“Va Meijer, por ejemplo, y ahí pide en la parte donde están las cosas de pesca y toda la sección de pesca y uno pide que le vendan una licencia, viene un empleado, una empleada y le va a vender la licencia de pesca mostrándole la licencia de conducir,” explicó Steibel.

Pero no es necesario tener una licencia de conducir o una identificación personal para poder pescar.

“Lo que tiene que hacer es pedirle a la persona que le emita una cosa que se llama Sporting Card y esa Sporting Card Cuesta y lo único que uno tiene que hacer es firmar una declaración jurada,” dijo el.

En la declaración jurada debe escribir el nombre, fecha de nacimiento, dirección en Michigan y altura.

El Departamento de Recursos Naturales de Michigan está poniendo en marcha algunas nuevas normas para la temporada de pesca de 2022 que comienza el 1 de abril. El objetivo es proteger las poblaciones de peces en determinadas zonas.

Entre las nuevas normas, se amplían las posibilidades de utilizar un arpón para cazar truchas de lago, la perca, la lucioperca americana y el lucio del norte.

“El día que saca la licencia o que le dan una revistita gratuita, incluso sin sacar la licencia, puede pedir la revistita gratis y ahí le van explicado con fotos, con dibujos que se puede pescar y que no se puede pescar,” Steibel dijo.

Para aquellos que nunca han pescado pero tienen cierto interés en participar en esta actividad recreacional Publes y Steibel recomienda primero hacer una búsqueda en internet.

“Si buscan por internet, por ejemplo, si hacen un Google search van a encontrar que hay muchos parques donde en el verano y en la primavera y el verano sobre todo, hay actividades donde invitan a la comunidad a que venga a pescar. Sé que Burchfield Park es un parque del condado Ingham que está en la zona de Holt y ellos organizan un fin de semana para que los niños vayan a pescar,” explicó Steibel.

“Hay muchos lugares como Walmart o Target venden kits de principiantes y si tú estás interesado en eso, tienen de adulto y de niño también. En YouTube también, entonces si tú quieres pescar. Por ejemplo, en el río en Grand Rapids, tú vas a YouTube, les pones ‘Fishing in Grand Rapids River’ o ‘pescando en Río Grande’ y ahí hay tutoriales que la gente han hecho,” dijo Publes ”

La pesca para muchas personas como Sammy y Juan no es solo sobre la actividad sino la oportunidad de compartir con familia y amigos en la naturaleza.

“Especialmente después que nos estamos recuperando de lo que pasamos con el COVID y eso. Para mí, pescar fue bien saludable mentalmente porque pude salir a la naturaleza y a pescar hasta con mi esposa, que al menos venía conmigo y se sentaba a leer un libro, o con mi niña que también pescaba conmigo,” añadió Publes.

“Siempre que estoy pescando, en algún momento me lleva de nuevo cuando era un chico y cuando estaba con mi tío Fito o con mi papá. Y por ejemplo, si saco un pez grande, a veces pienso: wow, tendría que mostrárselo a mi tío y lo qué contento estaría si le pudiera mostrar el pez,” dijo Steibel. “Y en lo otro que pienso mucho es en mi hija entonces muchas veces la llamo por WhatsApp y le muestro mirá lo que saqué y me dice dónde estás? Y juntos revivimos esas memorias.”

En ¿Qué Onda Michigan? Somos Karel Vega en dirección de sonido, Yesenia Zamora Cardoso en asistencia de producción y Clay Oppenhuizen en edición. 

Que Onda Michigan es una producción de WKAR.  Somos Que Onda Michigan podcast en Spotify, Apple Podcasts, Stitcher y Facebook.

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As WKAR's Bilingual Latinx Stories Reporter, Michelle reports in both English and Spanish on stories affecting Michigan's Latinx community.