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Verificación de datos: ¿Están mejorando las carreteras de Lansing?

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La reclamación:

"Me complace informar que la calificación PASER promedio, que es el estándar de la industria que mide el estado de la carreteras, ha aumentado con respecto a años anteriores."

Andy Schor, alcalde de Lansing

Calificación de WKAR: Verdad, aunque el incremento es muy leve y la mayoría de las vías de propiedad municipal continúan en mal estado. 

La temporada alta de baches está sobre nosotros a medida que las calles se congelan y descongelan y el alcalde Andy Schor usó su discurso sobre el estado de la ciudad la semana pasada para destacar la condición de las carreteras de Lansing.

Específicamente, señaló algunas buenas noticias: la calificación promedio de las carreteras bajo un sistema de toda la industria ha mejorado en los últimos años, dijo él.

¿Pero es eso cierto?

Sí, pero con salvedades.

Cómo los funcionarios califican las carreteras

Los funcionarios de todo el país utilizan el Pavement Surface Evaluation and Rating System para clasificar las condiciones del pavimento como malas, regulares o buenas utilizando una escala del 1 al 10. Una clasificación de uno o dos es una carretera “fallida” que necesita ser completamente reconstruida. Un tres a cuatro es “pobre”, mientras que un cinco a seis es “regular”. Cualquier valor por encima de siete se considera “bueno” y solo necesita un mantenimiento de rutina, como el sellado de grietas.

A pesar del ligero aumento de las calificaciones, la mayoría de las carreteras de Lansing están en mal estado 

En 2021, las más de 400 millas de carreteras mantenidas por la ciudad de Lansing obtuvieron una calificación promedio de 3.6 — una calificación decididamente baja, ligeramente superior a la 3.36 del año anterior, según cifras proporcionadas por la ciudad.

En 2019, la calificación promedio de esas carreteras fue 3,49, un poco más después de más de una década de deterioro.

En 2006, las carreteras mantenidas por Lansing estaban sólidamente en la categoría regular con una calificación promedio de 5.74. Para 2018, ese promedio se había reducido a 3.4.

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City of Lansing
Este gráfico del Departamento de Servicios Públicos de Lansing muestra cómo ha cambiado la calificación media de las carreteras mantenidas por la ciudad a lo largo del tiempo según el sistema de evaluación y calificación de la superficie del pavimento. Las carreteras calificadas con menos de un cuatro son "malas", mientras que las que están entre el cinco y el seis son "regulares". Cualquier puntuación por encima de un siete es "buena".

Los funcionarios de Lansing señalan décadas de falta de fondos

El director de Lansing Public Service, Andy Kilpatrick, dice que la culpa es un gran parte de décadas de financiación insuficiente, y reconoce que los avances recientes han sido insignificantes.

"Yo no diría que esto es necesariamente una tendencia a largo plazo”, dijo Kilpatrick sobre la mejora en los puntajes de ruta. “Si ve un aumento de un par de décimas de punto en un año, eso no significa que el próximo año no va a volver a bajar. Así que creo que estamos en un punto en el que ahora estamos estables con esa calificación”. Pero pasarán varios años antes de que pueda decir definitivamente: ‘Sí, la condición promedio de nuestras carreteras está aumentando’”.

La ingeniera de la ciudad, Ann Parry, señaló en un email que los puntajes del pavimento pueden haber mejorado ligeramente, en parte, porque las carreteras de Lansing eran muy malas para empezar.

Las carreteras de la ciudad 'no pueden empeorar mucho'

"No pueden empeorar mucho, por lo que cualquier esfuerzo que hagamos tiene un efecto," Parry escribió.

Perry también señaló los aumentos en los fondos locales, estatales y federales y dijo que la ciudad experimentó con nuevas técnicas de parcheo mientras priorizaba las calles que se pueden reparar de la manera más rentable.

Se necesita más dinero para poner en buenas condiciones las carreteras en mal estado que las que están en buenas condiciones y Kilpatrick estimó que Lansing necesitaría entre $10 y $15 millones más cada año durante la próxima década para poner la mayoría de las carreteras en buenas condiciones.

"Podría volver a caer al mismo nivel que estamos gastando actualmente una vez que esas carreteras vuelvan a estar en el rango justo," Kilpatrick dijo.

Lansing ha presupuestado más de $7 millones para mejoras de capital, que incluyen reparaciones de caminos, en el año fiscal actual, y Schor está considerando pedirle al City Council que aumente ese total en $150,000 en el próximo ciclo presupuestario, dijo Kilpatrick.

El alcalde reconoce que las condiciones de las carreteras aún están lejos de ser aceptables

Durante su discurso la semana pasada, Schor reconoció que el pavimento picado de viruelas de Lansing todavía necesita muchas mejoras.

"Aunque ciertamente tenemos un largo camino por recorrer para alcanzar lo que cualquier llamaría una condición general aceptable, es tranquilizador ver que los dólares adicionales apenas comienzan a tener un impacto medible”, dijo Schor, quien asumió el cargo en 2018.

Kilpatrick dice que es algo optimista, porque la ciudad ha reanudad el trabajo de separación de alcantarillado que se detuvo en 2010en medio de las secuelas de la Great Recession. Ese proyecto ordenado por el gobierno federal tiene un impacto positivo en la calidad de las carreteras porque la ciudad reemplaza las carreteras por encima de las tuberías cuando los trabajadores van a separar las tuberías de aguas pluviales y de alcantarillado.

Kilpatrick también señaló que la Lansing Board of Water & Light está acelerando el ritmo de las reparaciones de las tuberías principales de agua, lo que lleva a que se reemplacen unas pocas millas más de caminos cada año.

Las carreteras locales de Lansing son peores que el promedio estatal

En todo Michigan, las carreteras locales están en peor estado que las carreteras mantenidas por el condado y las carreteras estatales y federales y las líneas troncales.

No obstante, las calles de Lansing están incluso en peor estado que otras carreteras mantenidas por ciudades y pueblos de todo el estado.

Aproximadamente el 58% de las carreteras mantenidas por Lansing estaban en malas condiciones en comparación con el 49% de todas las carreteras locales en Michigan, según datos de 2019 del Transportation Asset Management Council de Michigan.

El dinero local para las carreteras de Lansing proviene de las tarifas de alcantarillado, los impuestos sobre la propiedad y el fondo general de la ciudad. Las ciudades también obtienen una parte de un fondo estatal proporcionado por el impuesto a la gasolina y las matriculaciones de vehículos, aunque algunos críticos dicen que la fórmula para distribuir ese dinero privilegia a las comunidades rurales sobre las áreas urbanas como Lansing.

La exención del impuesto estatal a la gasolina podría afectar la financiación de carreteras

Parte de esa financiación estatal podría retrasarse si Michigan suspende su impuesto a la gasolina de 27 centavos por galón durante seis meses. Esa propuesta, que ha sido aprobada por Cámara de Representantes controlada por los republicanos, le costaría a las ciudades y pueblos de todo el estado $142 millones en fondos para carreteras y puentes,  según la House Fiscal Agency no partidista.

Los republicanos dicen que el estado podría compensar esas pérdidas de financiación de carreteras con fondos excedentes y dólares de estímulo federal.

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