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East Lansing cobró millones de dólares en tarifas ilegales de franquicias de servicios públicos, dictamina el juez

electric utility pole
Eastman Childs
/
Unsplash
An electric pole

Esta nota ha sido traducido por Clay Oppenhuizen.
This article has been translated by Clay Oppenhuizen. Read the English version here.

Un juez del condado de Ingham está otorgando una victoria a los contribuyentes de East Lansing que presentaron una demanda colectiva por las tarifas que la ciudad agregó a las facturas de servicios públicos.

Desde 2017, la ciudad ha recaudado alrededor de $1.4 millones al año de las tarifas de franquicia cobradas a los usuarios de la Lansing Board of Water & Light (BWL).

Los funcionarios de la ciudad dijeron que el aumento del 5% en las facturas de electricidad era necesario porque compensaba los gastos de mantenimiento de los derechos de paso utilizados por BWL.

Pero la jueza del tribunal de circuito Wanda Stokes no estuvo de acuerdo cuando dictaminó a fines del mes pasado que las tarifas equivalían a un impuesto ilegal.

Stokes señala que las tarifas se destinaron al fondo general de la ciudad y dice que, en lugar de compensar los costos de un servicio específico, se usaron para aumentar los ingresos en general.

La demanda sigue abierta, pero George Hanley, uno de los abogados detrás de la demanda, dice que el objetivo es lograr que East Lansing deje de cobrar las tarifas en el futuro y reembolse a miles de contribuyentes a quienes se les cobraron las tarifas por error en el pasado.

"Creo que el juez cumplió con la ley”, dijo. "Pero tampoco creo que esto sea una decisión cercana. Desde nuestro punto de vista, (fue) bastante evidente desde el principio que era ilegal”.

El residente de East Lansing, James Heos, quien inició la demanda, llama al fallo una victoria. Sin embargo, espera que la ciudad apele y que los contribuyentes tarden en recuperar su dinero

"Espero que las negociaciones no vayan rápido", dijo. "Solo quiero que los ciudadanos recuperen parte del dinero que les gravaron sin autoridad".

Una enmienda a la Constitución de Michigan limita la capacidad de los gobiernos locales para aumentar los impuestos sin la aprobación de los votantes. En 2020,Delta Township acordó reembolsar a los contribuyentes $2,3 millonesdespués de que un juez determinara que tarifas de franquicia similares eran ilegales.

Heos, un abogado, dice que escribió a East Lansing hace años, advirtiendo a los funcionarios que las tarifas eran ilegales. Dice que inició el proceso de demanda después de ver que un caso similar fue existoso.

Una portavoz de East Lansing dice que los funcionarios de la ciudad están revisando la última decisión y se negaron a comentar más.

Sarah Lehr is a state government reporter for Wisconsin Public Radio.
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