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Los voluntarios del Departamento de Bomberos de Charlotte regresan al servicio después de una renuncia masiva

City of Charlotte Fire Department Emblem
Courtesy: Charlotte Fire Department
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City of Charlotte Fire Department Emblem

Esta nota ha sido traducido por Clay Oppenhuizen.
This article has been translated by Clay Oppenhuizen. Read the English version here.

Los bomberos voluntarios de Charlotte están nuevamente de guardia después de renunciar el mes pasado.

Hace dos semanas, los 23 bomberos voluntarios renunciaron, citando problemas de comunicación entre el departamento y los líderes de la ciudad. Más temprano ese mismo día, el jefe de bomberos de Charlotte había dado su aviso de dos semanas.

En una reunión del Consejo Municipal el lunes por la noche, los residentes y los bomberos de Charlotte instaron al concejo a aprobar una resolución para traer de regreso a los voluntarios sin un nuevo proceso de solicitud.

Según una carta del abogado de la ciudad, Thomas Hitch, los estatutos de la ciudad prohibían volver a contratar a los voluntarios sin obligarlos a volver a postularse para sus puestos.

"La ciudad de Charlotte, al igual que otros empleadores con más de 15 empleados de tiempo completo, está subjeta a los términos de la Equal Opportunity Employment Act of 1972. En virtud de esa Ley, la ciudad no puede participar en actividades de empleo sin que dicho empleo esté ampliamente disponible para el público. en libertad", declaró Hitch en la carta.

La administradora de la ciudad, Erin LaPere, estuvo de acuerdo con Hitch.

"Según entiendo las políticas existentes, [los bomberos] habrían tenido que presentar una solicitud, habrían tenido que pasar por el proceso de obtener una licencia de conducir y verificación de antecedentes, y esas políticas han estado vigentes desde 2009," agregó LaPere durante el reunión.

Sin embargo, después de varias horas de discusión entre los bomberos y los miembros del consejo, el consejo acordó que el poder de volver a contratar a los bomberos en última instancia pertenecía al líder de los voluntarios y al jefe de bomberos..

Ron Smith, el jefe de los voluntarios, dijo que el Departamento de Bomberos Voluntarios de Charlotte es su propia entidad sin fines de lucro establecida de esa manera en los estatutos de la ciudad.

"Somos nuestra propia organización con nuestra propia constitución y estatutos, y hasta hace poco el jefe de la organización de voluntarios también ha sido el jefe del departamento de bomberos", dijo Smith. "Y no renunciamos [a] nuestros puestos dentro del Departamento de Bomberos Voluntarios de Charlotte. Vinimos a la ciudad y dijimos: 'Renunciamos a nuestros deberes porque hemos tratado de abordar los problemas y no obtuvimos un respuesta.'"

Para acelerar el regreso de los voluntarios, el consejo tomó juramento a Mark Jordan como jefe interino un día antes. No se esperaba que su puesto comenzará hasta el martes.

“Como jefe recién nombrado del Departamento de Bomberos de Charlotte, reconozco que el Departamento de Bomberos Voluntarios de Charlotte, todos los miembros, están en regla y no hay razón por la que no puedan responder a las llamadas”, dijo Jordan después de prestar juramento como nuevo jefe interino.

Durante la reunión, los voluntarios votaron para volver al trabajo esa noche. Smith dijo que tiene la esperanza de que se pueda reparar la relación entre los líderes de la ciudad, incluido el alcalde Michael Armitage, y el departamento.

“Agradezco eso, alcaldesa, ha pedido perdón por sus acciones en el pasado, y nosotros, como voluntarios, realmente lamentamos lo que sucedió”, agregó.

En aras de la coherencia, dijo Smith, es probable que los voluntarios elijan a Jordan como líder de los voluntarios en su reunión del miércoles.

Los miembros del consejo también dijeron que están comprometidos a asistir a las reuniones del departamento de bomberos con regularidad y mantener abiertos los canales de comunicación entre ellos.

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